در حالت كلي وقتي صحبت از مديريت شبكه به ميان مي*آيد توقع مديريت و كنترل تمام جنبه*هاي شبكه ايجاد مي*شود و همين مساله بنوعي مشكل ساز است.

برخي مجموعه*هاي نرم*افزاري با چنين ديدگاهي سعي مي*كنند كه مولفه*هاي بسيار فراوان جدا از هم (كه هر يك بصورت خاصي كار مي*كنند) تشكيل*دهنده يك شبكه را درك و به روش يكساني ارائه كنند كه البته دشواري چنين كاري سبب هزينه مالي و زماني بسياري مي*شود.

محصولاتي كه روي يك جنبه تمركز مي*كنند معمولا كاراتر و ارزانتر هستند و استفاده از آنها ساده*تر مي*باشد، ولي سادگي آنها سبب قابليتهاي كمتر آنها مي*شود.

از طرف ديگر، نسخه*هاي كوچكتر محصولات پرقابليت تر تقريبا هر كدام از جنبه*هاي مدل ‪ FCAPS‬را، اگر چه با محدوديت*هايي، با قيمت مناسب مي*پوشانند.

بر اساس مدل ‪ FCAPS‬مديريت شبكه مي*تواند به پنج دسته كلي تقسيم شود كه عبارتند از:
‪Security Management‬
‪Fault Management‬
‪Configuration Management‬
‪ Performance Management‬
Accounting Management‬
اهميت هر كدام از اين جنبه*ها نيز براي مديران شبكه معمولا بر اساس ترتيب ذكر شده است.

محدوديتهايي كه معمولا ابزارهاي ارزان*قيمت تر دارند بخاطر محدوديت كارهايي است كه ‪ SNMP‬مي*تواند انجام دهد.

ابزارهايي كه تنها متكي بر ‪ SNMP‬هستند، تنها مي*توانند بخشهاي ‪ Fault Performance‬و از مدل ‪ FCAPS‬را پوشش دهند، بنابراين بسياري از ابزارهاي مديريت جامع، ‪agent‬هاي خاص خود را دارند.

بهر حال بايد توجه داشت ابزارهايي كه بتوانند تمام جنبه*هاي مدل ‪FCAPS‬ را پوشش دهند، محدود و بسيار گرانقيمت هستند.

اغلب محصولات مديريت شبكه ارزان قيمت تنها ابزارهاي مانيتورينگ هستند.

اين محصولات اطلاعات شبكه را بصورت طيف وسيعي از روشها از ‪pop-up‬ ‪system-tray‬ها و نمايه*هاي چشمك زن گرفته تا گراف*هاي پيچيده مقادير حداقل و حداكثر و آستانه بر حسب زمان نشان مي*دهند.

تعداد محصولات مديريت شبكه ارزان قيمت بسيار فراوان است.

اين محصولات با هر تركيبي از ويژگيهاي مختلف كه بتوان تصور كرد، ارائه شده*اند، كه اين ويژگي*ها را مي*توان در موارد زير ديد.

‪inventory helpers, DNS managers, IP address figurers, switch and‬ ‪router watchers, event alarms, SNMP MIB everything, network‬ .‪diagrammers and packet analyzers‬
كشف شبكه يا ارائه نقشه شبكه يكي از اهداف اوليه ابزارهاي مديريت شبكه به حساب مي*آيد.

اغلب محصولات سعي مي*كنند كه نقشه لايه ‪ ۳‬شبكه را با استفاده از ‪،ping‬ ‪ ،SNMP‬و پورتهاي ‪ TCP‬و ‪ UDP‬استخراج كنند. ابزارهاي پيشرفته*تر سعي مي*كنند نقشه لايه دو را نيز استخراج كنند، اگرچه اكثرا بدليل مشكلاتي نظير يكسان نبودن پياده*سازيهاي ‪ SNMP‬نمي*توانند نقشه دقيقي در اين مورد ارائه كنند.

بهرحال هيچ ابزاري كه بتواند توپولوژي فيزيكي شبكه را استخراج كند ارائه نشده است.

مساله مهم ديگري كه بايد مدنظر قرار داد پشتيباني محصولات است كه همواره بايد در نظر باشد.

ابزارهاي مديريت شبكه ارزانقيمت معمولا از پايگاه داده*هاي معمول، ‪ distributed processing‬و ‪ redundancy‬پشتيباني نمي*كنند و با شبكه*هاي بسيار بزرگ مشكل پيدا مي*كنند.

بهرحال بايد توجه داشت كه حتي بودجه ‪ ۱۰‬هزار دلاري براي مديريت شبكه نشان از محدوديت منابع مالي دارد.